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Ray Harryhausen, padre de la animación

Puede que a algunos este nombre de difícil pronunciación les suene a chino, pero eso no quiere decir que no les suenen escenas de películas que, a base de haber sido proyectadas, homenajeadas e imitadas, se han convertido en grandes clichés de la Historia del Cine. ¿Quién no ha visto alguna vez algún fragmento de la increíble pelea de esqueletos contra Jasón, o la medusa, el kraken y la lechuza mecánica de ‘Furia de Titanes’?

Nacido en 1920, Ray Harryhausen se quedó tan impresionado por la versión de ‘King Kong’ de 1933, que se esforzó en aprender la técnica por su cuenta hasta que consiguió ser contratado como asistente de Willis O’Brien, animador de la película. Con él, desarrolló técnicas innovadoras para fusionar la acción real y los modelos animados, y comenzó a cosechar éxitos a lo largo de los años 50 con cintas como ‘La Tierra contra los platillos volantes’ o ‘El viaje fantástico de Sinbad’.

Pero su mayor éxito fue, sin ninguna duda, la cinta ‘Jasón y los Argonautas’, estrenada en 1963, y cuya escena más famosa marcó a toda una generación de futuros profesionales del cine, como Spielberg, Burton, George Lucas o James Cameron.

Su última gran producción, en una época en la que los efectos especiales modernos comenzaban a dejar obsoletas las técnicas de Harryhausen, fue ‘Furia de Titanes’, de 1981, en la que las criaturas de la mitología griega (y alguna que otra incomprensible adición) cobraban vida con unos movimientos mucho más complejos de lo que podría parecer posible. En el remake de 2010, con Sam Worthington y Liam Neeson, la lechuza mecánica de Atenea hace un cameo que parece burlarse de la película original… algo que, dado el resultado de la nueva versión, no estoy seguro de que pudieran permitirse.

Muchas de estas películas han tenido versiones más modernas, en las que el CGI ha sustituido los poco estilizados movimientos de las figuritas de plastilina y el stop motion, pero yo le doy mucho más mérito a estas producciones viejunas, en las que parece increíble los medios caseros de bricolaje que utilizaban para fundir las figuras con la acción real y el fondo. Este es el motivo por el que creo que debe andarse con mucho cuidado a la hora de retocar digitalmente las producciones que, concebidas como ‘Pesadilla antes de Navidad’, terminan como ‘La Novia Cadáver’: una especie de 3D descafeinado en el que se pierde la gracia de los movimientos ortopédicos, y de sentir la textura de las figuras, ¡que para algo fueron esculpidas de verdad!

A sus actuales 91 años, sigue dando guerra de vez en cuando desde su casita de Londres, aunque haga ya varias décadas que no produce nada, pero es un verdadero placer cruzarse de vez en cuando con algún guiño en una película o videoclip actual a alguna de sus obras, y saber que ese director probablemente se emocionó tanto en su juventud viendo estos dinosaurios o esqueletos, como lo hizo el propio Harryhausen al ver a Kong subir a la rubia Fay Wray al Empire State Building.

Sitio web Oficial de Ray Harryhausen

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